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10 octobre 2008

Cour d’aéronautique pour enfants

- Savez-vous à quelle vitesse va une avion qui va à la vitesse du son?

- Noonnn.

- Elle va à Mach 1.

- Savez-vous à quelle vitesse va une avion qui va à deux fois la vitesse du son?

- Elle va à Mach 2.

- Pis trois fois la vitesse du son? Mach 3 papa?

- Ben… Y a pas vraiment beaucoup d’avions qui vont à cette vittese là.

- Pis Mach 4? Mach 5, Mach 6…?

- Non… Ben les russes ont tenté d’appliquer le Mach 6 pendant plusieurs années, sans succès toutefois.

- Une chose est certaine, si vous voulez être servi à la vitesse du son: Zooommm! Allez chez McDo et commandez un Machpoulet ou un BigMach!

23 juin 2008

Un héron sur glace

Je vais me chercher un verre de lait de soya au réfrigérateur. Malheur! Il est tiède. (Contrairement au lait de vache, le lait de soya peut-être conservé à température ambiante si son contenant n’est pas ouvert, ce qui est un vilain défaut puisqu’on est porté à le conserver dans le garde-manger.)  Je ne me laisse pas abattre et je ressors de mes manuels de physique la solution ultime: j’y ajoute de la glace.

La tombée des glaçons dans le verre crée un vortex spatio-temporel qui me ramène au tout début de l’hiver 1978: j’ai alors 10 ans.

Je tiens dans mes mains la carte de hockey du gardien de but des Pingouins de Pittsburgh Denis Héron. À l’endos, au bas des habituelles statistiques, se trouve une anecdote sur le joueur: la boisson préférée de Denis Héron est le lait malté. Voilà pour l’anecdote de Denis. La mienne toutefois ne fait que commencer.

Ne sachant ce qu’est le lait malté, je demande à ma mère, qui me répond qu’elle ne le sait pas. Internet n’existant pas encore en 1978 et l’encyclopédie Grolier que nous avions, ni même notre dictionnaire ne pouvant m’aider non plus, je dois me rabattre sur le seul indice qui me reste: la caricature en bas de la carte à côté de l’anecdote en question. SVP, ne riez pas, je vous répète que je n’avais alors que 9 ans et un peu naïf en plus. La caricature, donc, montre un pingouin déguisé en gardien de but, dégustant un verre rempli d’un liquide qui semble contenir des glaçons. Malgré la taille microscopique des glaçons sur le dessin, ça doit être ça. Oui c’est ça! Du lait malté, c’est du lait avec des glaçons!!

J’annonce la bonne nouvelle de ma découverte à ma mère et me lance vers le congélateur me chercher 2-3 glaçons, en route vers une déception. Denis Héron était un très bon gardien, mais son breuvage préféré manquait de punch.

De retour en 2008, mon lait de soya glacé m’a permis de me rappeler en plus de ce tendre souvenir, les batailles de cartes de hockey que nous faisions le long du mur de l’école avant les cours et à la récréation: nous nous placions plusieurs garçons à quelques mètres du murs, chacun avec notre pile de cartes de hockey à la main. Au signal d’un d’entre nous, nous lancions chacun une carte en direction du mur. Celui qui plaçait sa carte le plus près du mur remportait l’ensemble des cartes au sol. (Bon, je sais que ça ne fait pas de sens de lancer des cartes de collection sur un mur et dans la neige, mais dans ce temps-là il n’y avait pas d’Ebay pour la revente et le jeu prévalait sur le profit…) Évidemment, la valeur de chacune des cartes lancées devait être approuvée par tous les joueurs avant chaque partie pour ne pas qu’un Guy Lafleur soit perdu par exemple au prix d’un Yvon Lambert.

Je sais maintenant depuis quelques minutes, grâce à Internet, que le lait malté contient de l’orge et du blé moulu (duh). Je ne sais toutefois pas, toujours avec Internet, si les jeunes ont encore le droit à l’erreur aujourd’hui ou si leur imagination à encore un vide à remplir. En tout cas, je sais que héron rime avec pingouin pour de moins en moins de gens et que cet oiseau s’est adapté au froid en buvant du…

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